荷蘭民宿速寫

Snapshot of B&Bs in Holland

 

        歐洲是民宿的發源地,趁著開學術研討會之便,順道拜訪了位於荷蘭兩個在型態上截然不同的民宿。歐洲因為貨幣統一、無疆界區別、以及免簽證的特性,非常適合自助旅行的安排。首先,在民宿的線上訂房系統上,在比較之後,我選擇專屬於荷蘭在地擁有4971個民宿的訂房系統(www.bedandbreakfast.nl)。當然,如果你想要訂歐洲各國的民宿,你也可以選擇全球擁有近30萬個民宿的www.bedandbreakfast.eu進行訂房。此外,透過Airbnb(www.airbnb.com)Tripadvisor.com、或是Booking.com也可以找到不錯的選擇。在bedandbreakfast.nl的網頁上有多種語言可以選擇,在選定區域之後隨即就可以依照各民宿的評價進行預定。民宿主人收到訂單之後,會依訂房者留下的Email回信,詢問基本的入住者資料,以及大約的check in時間後(確認時間,以利安排迎接客人),大致就完成了訂房手續。

        首先,我要介紹的是位於荷蘭東南方的一個小鎮Roermond。它位於荷蘭與德國的交界處,大多遊客來到這個城市都是為了前往鄰近的暢貨中心(outlet)購物。因此,民宿主人看準商機,便買下距此暢貨中心路程僅5分鐘的一間房子,開始經營民宿。因為,德國的商業經營時間管理較荷蘭規定嚴格許多(很多店家星期天不營業),但德國的消費力又比荷蘭強大,因此,這間outlet便設立於荷蘭境內,以吸引週末大批來自於德國的購物人潮。

        當天到達民宿時已是晚上9點,民宿主人夫妻(Emile& Lily)好熱情(圖一),特別是男主人Emile的英文非常流利,馬上引領我們到他們的客廳坐下,並提供飲料與小點,開始與我們進行對話,就這樣民宿主人不知不覺地和我們聊到晚上11點。主人Emile與我們分享了荷蘭的稅率、買車和房子的稅率和價錢、荷蘭人的平均所得、生活習慣、當然還有他經營民宿的一些想法。Emile認為民宿主人一定要住在屋子裡才可叫做民宿,而且一定要熱情地招呼客人,並與客人聊聊。但,他也碰過不想聊天的客人,也不會勉強聊天。再者,民宿主人自己準備的民宿早餐更是重點,因為,民宿的英文是 Bed & Breakfast,所以早餐不可少;但Emile夫妻有一個堅持,絕不與客人一起吃早餐。Emile說過去也有客人希望他提供晚餐,但他拒絕了,因為他們希望保有自己的生活品質。因此,他們經營民宿的心態並不把它當作主業看待,而是做興趣與交朋友的管道。他們家應該有5-6個房間,但卻只提供兩間客房。因為他們夫妻倆自己經營管理,希望以他們有限的人力,維持品質,兩間就是他們可以負擔的數量(一晚兩人房88歐圓)。再者,Emile強調民宿主人應保有自己的隱私權,所以,他們家的廚房與客廳是不開放給房客使用的,Emile希望自己晚上喝著啤酒看著電視節目不會被客人打擾。我想,這也是一種可以讓自己保持熱情的方式吧!

圖一 

        隔天,在我離開Roermond前往荷蘭北邊的Giethoorn(羊角村)之前。我在對街停車場舉起相機拍攝民宿外觀的同時,發現女主人Lily竟然在閣樓揮手和我們道別(圖二),讓我對於該民宿留下了深刻的印象。

圖二

當天傍晚,抵達了如詩如畫位於荷蘭東北邊的羊角村。羊角村又有「綠色威尼斯」之稱〈也有人稱「荷蘭威尼斯」〉(圖三),該鄉村地區運河渠道穿梭其間,水面映射的都是一幢幢以蘆葦搭建綠色小屋的倒影,在自然風景上遠遠勝過Emile的民宿。

圖三

 

但可惜,從民宿經營的角度來說,縱使你的民宿位於風景殊勝的區域,如果沒有熱情的招待、真誠地問候、以及有溫度的對話,其實跟一般的旅館是所差無幾的。但值得一題的是,羊角村的民宿提供了極為豐盛與賞心悅目的早餐(圖四),稍稍彌補了我沒有和主人聊太多的遺憾。

圖四      

        整體而言,投宿民宿讓我們對荷蘭這個國家有更深刻的感受與了解,當然,這種國際交流與體驗的成敗與否,民宿主人是關鍵。此外,當民宿的發展要從地區性進展到國家性甚至到國際性,訂房系統的便利性至為關鍵。再者,旅客如何從大眾交通運輸點到達民宿也需要思考,房客入住前的訊息提供,資訊正確性與即時性都要考慮到,特別是接待國際旅客。接待國際旅客,民宿主人應該要具備對於整體國家(而非當地)與風土民情的外語介紹能力。如果民宿主人不具備外語能力,則建議可以提供外語相關的摺頁或是網頁替房客解惑。民宿主人對台灣觀光的推廣扮演著重要的角色,要將台灣觀光做得更精緻更細膩,民宿主人的專業能力與熱情也將備受挑戰。

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